Un guide pour faire participer vos enfants dans la cuisine selon leur âge

La plupart d’entre nous se sont habitués à constamment être avec nos enfants au cours des derniers mois. Ce qui signifie d’avoir des tout-petits dans la cuisine qui veulent toujours aider à préparer les repas! Ça vous dit quelque chose? Et nous, en tant que parents, sommes épuisés, à court de patience et honnêtement, un peu dépassés à essayer de tout faire : être parents, préparer les repas, travailler et faire l’école à la maison. Parfois, il est tout simplement plus facile de faire sortir les petits de la cuisine ou de les mettre devant la télé afin de pouvoir préparer le repas en toute tranquillité. J’ai tout compris! Les avoir avec soi dans la cuisine demande davantage de temps, une bonne dose de patience (surtout si vous êtes du type A, comme moi) et un peu plus de nettoyage.

MAIS l’effort en vaut la chandelle, je vous le promets!

Vous pouvez faire participer vos enfants à chaque étape, qu’il s’agisse de la planification du menu, de l’épicerie, de la préparation et de la cuisson du repas. Vous pouvez également les laisser dresser la table, débarrasser les assiettes et aider au nettoyage. En faisant participer les enfants à la cuisine, vous augmentez la probabilité qu’ils mangent davantage et qu’ils soient plus aventureux lorsqu’il s’agit d’essayer de nouveaux aliments. Le plus tôt vous commencez à inclure vos enfants (même quand ils sont tout-petits!) dans la préparation des repas et des collations, le plus vite ils développeront leur confiance et des compétences en cuisine (et le plus tôt leur aide deviendra vraiment…. utile).

Lorsque les enfants, quel que soit leur âge, ont participé à la préparation d’un repas, ils sont plus susceptibles de s’asseoir et de manger les aliments qu’ils ont aidé à préparer en famille (ce qui présente de nombreux avantages). De plus, le fait que vos enfants aident à préparer le repas et les collations peut aider avec les habitudes alimentaires des plus difficiles, contribuer au renforcement de leur estime de soi et ainsi leur permettre de créer des compétences en cuisine qu’ils auront pour toujours.

Voici quelques conseils pour réussir :

Pratiquez la sécurité alimentaire :

Tout est amusant jusqu’à ce que quelqu’un se blesse (ou tombe malade). Assurez-vous que lorsque vous impliquez vos enfants dans la préparation des repas, vous utilisez votre meilleur jugement en termes de tâches (pensez aux couteaux tranchants, aux appareils électriques et aux plaques de cuisson chaudes) et surveillez vos petits en tout temps. Assurez-vous de pratiquer la sécurité alimentaire - en particulier en ce qui concerne le lavage des mains et la manipulation de la viande crue - protégez vos enfants de la chaleur et des liquides bouillants, et soyez très prudente lors de la manipulation des couteaux et des ustensiles pointus. Assurez-vous que tous les risques d’étouffement sont hors de portée si vos tout-petits aident aussi.

Choisissez des plats simples ou de la pâtisserie :

Ceci est important. Ne vous compliquez pas la vie! Moins vous utilisez d’ingrédients, d’étapes et d’ustensiles/plats, mieux c’est. Il n’y a rien de pire que de réaliser à mi-préparation que la recette que vous avez choisie prend trop de temps, qu’elle est trop compliquée ou que vous n’avez pas tous les ingrédients sous la main (et c’est dans le meilleur des cas). Rien de mieux pour se sentir frustrée, impatiente et avoir des enfants grincheux. Il est important de choisir des recettes simples, nourrissantes et familiales qui ne nécessitent pas trop de planification, de préparation ou de précision. Certaines des préparations préférées de mes enfants sont les pâtisseries, les collations nutritives comme les popsicles ou les smoothies et les repas ou collations faciles à assembler soi-même (comme les parfaits au yogourt), ou les recettes à un plat qui ne nécessitent pas beaucoup de préparation. Des produits que j’utilise SOUVENT dans des recettes simples sont les sachets de fruits et légumes Baby Gourmet (que les enfants ADORENT presser). Ils sont plus polyvalents que vous ne le pensez. Baby Gourmet propose de nombreuses recettes simples et délicieuses que vous pouvez consulter.

Ce que j’aime le plus de mes recettes préférées, c’est que leur préparation est à la fois facile et plaisante. Ainsi je peux me concentrer sur mes enfants, sans stresser (et sans m’énerver avec eux lors du processus).

Préparez une liste de tâches adaptées à l’âge de vos enfants :

Vous voulez occuper vos enfants avec des tâches amusantes qui leur donnent l’impression qu’ils aident vraiment. C’est ce qu’il faut pour renforcer leur confiance en eux. Afin de minimiser l’ennui et garder les choses positives, ayez à portée de la main une liste de tâches sécuritaires adaptées à l’âge de vos enfants.

Tout-petits :

  • laver les fruits et légumes
  • décoller les autocollants des fruits et légumes
  • appuyer sur le bouton « on » du robot culinaire, du cuiseur à riz ou du mélangeur
  • presser une poche de purée de fruits et légumes Baby Gourmet dans un mélangeur ou un bol à mélanger
  • verser les ingrédients dans un bol
  • fouetter/mélanger les ingrédients
  • placer des moules en papier dans des moules à muffins
  • déchirer les légumes en feuilles
  • utiliser des ustensiles comme une cuillère en bois
  • ajouter des garnitures aux salades, aux flocons d’avoine, aux pâtes, etc.
  • essuyer la table
  • mettre des napperons sur la table

Enfants d’âge préscolaire/maternelle :

  • tout ce qui précède
  • cueillir des fruits et légumes du jardin, puis les laver
  • étaler du beurre d’arachide sur le pain grillé et ajouter les garnitures
  • casser des œufs
  • aider à la planification des menus
  • dresser la table, servir et débarrasser
  • éplucher les œufs cuits durs
  • verser d’un petit pichet ou d’une tasse à mesurer
  • décortiquer le maïs
  • faire un sandwich ou une pizza avec des ingrédients préassemblés
  • couper des spaghettis ou des linguines avec un couteau en plastique ou des ciseaux pour enfants
  • écraser les fruits et les légumes comme les patates douces, les navets, les carottes ou les bananes
  • éplucher les oranges
  • assembler une salade de fruits colorée (avec des fruits de la taille d’une bouchée ou prédécoupés)

Enfants plus âgés :

  • tout ce qui précède
  • assembler les aliments pour un parfait au yogourt, un smoothie ou une salade
  • mélanger les ingrédients (pour les muffins, les crêpes, les sauces)
  • couper en tranches les légumes mous, les fruits tendres, le fromage ou le tofu avec un couteau émoussé (ou bien aiguisé si vous supervisez)
  • faire des spirales de légumes
  • battre un œuf
  • utiliser de l’équipement de cuisine simple (p. ex., râpe, grille-pain, mélangeur, robot culinaire ou ouvre-boîte) après leur avoir montré comment le faire en toute sécurité
  • verser de l’eau ou du lait
  • mesurer les ingrédients
  • verser et retourner les crêpes (avec supervision)
  • faire du pain doré (avec supervision)
  • verser la pâte à muffins dans des moules à muffins et, avec des gants de cuisson, les mettre au four/les sortir

Diététicienne enregistrée, blogueuse, porte-parole médias
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